NASA ofrece jugosa recompensa a quien transforme el CO2 en azúcar

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La NASA lanzó una oferta que muchos en el ámbito de la química no podrán rehusar. La agencia espacial ofrece hasta US$ 1 millón en premios a quien logre convertir el dióxido de carbono en glucosa (azúcar).

Se trata del ‘CO2 Conversion Challenge’, concurso patrocinado por la NASA que busca premiar a los mejores proyectos con el objetivo de asegurar un flujo de recursos para sus futuras operaciones ante una eventual colonia en Marte.

Debido a que el planeta rojo no cuenta con muchas fuentes de energía que se puedan emplear, la agencia espacial busca usar uno de los recursos más abundantes en la superficie marciana: el dióxido de carbono (CO2).

Con el ‘CO2 Conversion Challenge’ pretenden recibir las propuestas de cualquier ciudadano estadounidense sobre cómo convertir el CO2 en azúcar de forma eficaz. El azúcar podría aportar la energía necesaria para bioreactores basados en microbios, que permitiría la subsistencia de una colonia marciana.

“Si podemos transformar un recurso existente y abundante como el dióxido de carbono en una variedad de productos útiles, las aplicaciones espaciales y terrestres son infinitas”, afirmó Monsi Roman, gerente del Programa.

¿Cómo funciona el concurso?
La competencia consta de dos fases. Durante la Fase 1, los solicitantes envían una descripción de-tallada de su sistema de conversión de CO2 a glucosa. Las partes interesadas deben registrarse antes del 24 de enero de 2019 y presentar sus propuestas antes del 28 de febrero de 2019.

En abril, la NASA anunciará la selección de hasta cinco finalistas de esta cosecha inicial, cada uno de los cuales recibirá USD 50.000.

La Fase 2 involucrará la construcción y demostración de un sistema de conversión. Ganar esta ronda vale USD 750.000, llevando el total de la competencia a $ 1 millón (asumiendo que cinco finalistas son seleccionados de la Fase 1).

No es necesario participar en la Fase 1 para competir en la Fase 2. Para poder participar hay que residir en los Estados Unidos y registrarse a partir de la página CO2 Conversion Challenge.

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