Olvidar algo puede requerir más esfuerzo mental que intentar recordarlo

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De acuerdo a los resultados de una investigación realizada por científicos de la Universidad de Texas en Austin, la elección de olvidar algo puede requerir más esfuerzo mental que intentar recordarlo.

El estudio, que se basó en neuroimágenes, sugiere que olvidar las cosas obliga al cerebro a usar una cantidad moderada de actividad cerebral en comparación con lo que se necesita para mantener la memoria intacta.

Olvidar intencionalmente
Lejos de ser estáticos, los recuerdos son construcciones dinámicas del cerebro que se actualizan, modifican y reorganizan regularmente a través de la experiencia. El cerebro está constantemente recordando y olvidando información, y gran parte de esto sucede automáticamente durante el sueño.

Décadas de investigación han demostrado que tenemos la capacidad de olvidar algo de forma voluntaria, pero cómo nuestros cerebros hacen eso todavía se está cuestionando.

Cuando se trata del olvido intencional, los estudios previos se centraron en localizar “puntos calientes” de actividad en las estructuras de control del cerebro, como la corteza prefrontal, y las estructuras de memoria a largo plazo, como el hipocampo.

Pero este estudio se centra en las áreas sensoriales y perceptivas del cerebro, específicamente en la corteza temporal ventral, y los patrones de actividad que corresponden a representaciones de memoria de estímulos visuales complejos.

Usando técnicas de neuroimagen para rastrear patrones de actividad cerebral, los investigadores mostraron a un grupo de adultos sanos imágenes de escenas y caras, y les indicaron que recordaran u olvidaran cada imagen.

Más que para recordar
Las imágenes no solo confirmaron que los humanos tienen la capacidad de controlar lo que olvidan, sino que el olvido intencional exitoso requería “niveles moderados” de actividad cerebral en estas áreas sensoriales y perceptivas, más actividad de la que se requería para recordar.

Los investigadores también encontraron que los participantes eran más propensos a olvidar las escenas que los rostros, que pueden llevar mucha más información emocional.

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