Los “cibercondríacos”

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El término “cibercondria” fue acuñado por los medios de comunicación hace unos 20 años para hacer referencia a la hipocondría, una mal cuyos pacientes están convencidos de que tienen una enfermedad que realmente no padecen, detalla la revista Scientific American.

La ciberondria aún no se ha agregado oficialmente a la lista de trastornos mentales diagnosticables de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, y por ello no se dispone de estimaciones confiables de la cantidad de personas que la padecen. Pero el incremento de número de casos ha llevado a los psicólogos a comenzar a investigar este mal y tratarlo en el consultorio.

El problema para las personas que tienen cibercondría es que este trastornos “tiene el potencial de interrumpir muchos aspectos de su vida”, pues suelen enfocarse en el problema durante horas, lo que afecta las demás actividades de su día a día, incluso días, explica Eoin McElroy, psicólogo de la University College London.

Recientes estudios han relacionado a la cibercondria con la depresión y otros problemas psicológicos, además suelen ser hipocondriacos también.

Un estudio realizado en 2018 por investigadores de London South Bank University vincula la cibercondria con las características del trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Esta personas creen que realizar un comportamiento ritual aliviará su ansiedad.

De este modo, los individuos con cibercondria buscan información de salud en forma ritual para disipar su ansiedad, y solo se detendrán cuando sientan que la búsqueda ha reducido su incertidumbre.

“Lo que realmente están buscando es tener la seguridad de que nada malo va a suceder”, dice Thomas Fergus, profesor de psicología en la Universidad de Baylor, a la revista Scientific American.

Para tratar a estas personas, los psiquiatras utilizan terapias cognitivas conductuales que alientan a las personas a cuestionar la evidencia que los lleva a creer que tienen un problema médico peligroso. Este es el mismo método que se usa en pacientes con ansiedad.

Otro de los problemas que acarrea la cibercondria es que, al hallar “diagnósticos” en línea, las personas deciden tomar acciones y comprar medicamentos para la enfermedad que tienen. Entonces se automedican y su ansiedad aumenta cuando no obtienen los resultados esperados.

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