Diseñan aislante térmico inspirado en el pelo de oso polar

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Los científicos chinos se inspiraron en el pelo de los osos polares y desarrollaron un material de aislamiento de calor elástico y liviano, que se puede aplicar en los sectores de la arquitectura y aeroespacial en el futuro.

El estudio publicado el jueves en la revista Chem ha demostrado que el aislante tiene una estructura similar con el pelo de oso polar, que es hueco por dentro.

Bajo el microscopio, un pelo de oso polar tiene una cavidad cilíndrica larga a través de su centro que hace que el oso tenga una capacidad de retención de calor notable, según el estudio.

Los científicos dirigidos por Yu Shuhong, profesor de química en la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, produjeron un bloque de aerogel con forma de espagueti con millones de tubos de carbono huecos, cada uno equivalente a una sola hebra de cabello.

“El cabello de oso polar se ha optimizado evolutivamente para ayudar a prevenir la pérdida de calor en condiciones frías y húmedas, lo que lo convierte en un excelente modelo para un aislante de calor sintético”, dijo Yu, el autor principal del periódico.

De acuerdo con el estudio, la conductividad térmica del material es incluso más baja que la del aire seco, ya que el aire dentro de la pequeña cavidad, con solo 35 nanómetros de diámetro interior, apenas puede transferir calor.

Además, la densidad mínima del material es de solo 8 kilogramos por metro cúbico, más liviana que la mayoría de los aislantes térmicos actuales.

De acuerdo con el estudio, el nuevo material era extraordinariamente elástico y podía mantener su estructura intacta después de un millón de ciclos de liberación con compresión.

El equipo de investigación está trabajando para superar el obstáculo para construir esos aisladores en la escala del medidor.



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